Il Procurement diventa adulto con la tecnologia

Febbraio 28, 2022

Il Procurement diventa adulto con la tecnologia

Artificial Intelligence Gestione degli Acquisti Nuove Tecnologie

Negli ultimi 20 anni alcuni fattori hanno avuto una particolare rilevanza nei processi di cambiamento che viviamo ogni giorno, a partire dalla crisi finanziaria del 2008, fino al consolidamento del processo di globalizzazione, all’allarme sul clima, allo sviluppo di nuove tecnologie. Anche il settore del Procurement è stato influenzato nella sua evoluzione proprio dalla pressione di alcuni di questi fattori.

Il continuo sviluppo delle tecnologie informatiche, ad esempio, ha fornito soluzioni in grado di sostenere un processo di trasformazione digitale che ha permesso di strutturare le informazioni e renderle efficacemente fruibili dagli Uffici Acquisti per i loro processi decisionali.

 

Attualmente i dati di interesse per il Procurement sono in rapida e costante crescita: l’approccio “data-driven” per sfruttare al meglio il valore di tali dati diventa più impegnativo. Qui vengono in soccorso gli sviluppi più avanzati delle tecnologie informatiche quali l’Intelligenza Artificiale, capace di estrarre informazioni da elevati volumi di dati e la Blockchain, che può garantire la sicurezza e la trasparenza delle operazioni di approvvigionamento. Si tratta di tecnologie ormai di ampio uso in molti settori, ma che trovano ancora poco impiego nel Procurement.

I più recenti eventi organizzati da ADACI, il tradizionale appuntamento annuale del “Negotiorum Fucina” e il più giovane “CPO Lounge”, hanno fatto chiaramente emergere un interesse crescente da parte dei responsabili degli Uffici Acquisti per queste nuove tecnologie e hanno proposto contributi per diffonderne la conoscenza e presentare alcuni dei più promettenti ambiti di utilizzo e dei relativi benefici ottenibili.

 

Qui riportiamo alcuni esempi di applicazioni di questi nuovi strumenti ai temi d’interesse per gli Uffici Acquisti.

Dal momento che la gestione dei fornitori deve trattare un rilevante volume di documenti disomogenei e da aggiornare periodicamente, indispensabili tra l’altro per certificare la compliance, un sistema di Intelligent Process Automation può analizzare sistematicamente in modo robotizzato i documenti, almeno quelli più ricorrenti e quindi più numerosi, relativi a un ampio numero di fornitori individuandone la natura ed estraendo le informazioni di interesse.

Un altro tema è l’analisi della spesa, caratterizzata da innumerevoli eventi di acquisto e altrettanti fornitori e prodotti, spesso trattati con codici e denominazioni disomogenee. Ecco perché metodologie di Machine Learning possono effettuare efficaci operazioni di pulizia e classificazione per creare un data warehouse strutturato sui cui dati è possibile impostare una mappatura della spesa.

Un terzo esempio riguarda la gestione del rischio di fornitura, fondamentale per la business continuity e la resilienza della Supply Chain. Significa identificare attraverso il monitoraggio di processi quali produzione, logistica, approvvigionamenti, gli eventi anomali e indesiderati e i fornitori e prodotti coinvolti per analizzarne i dati che possono rappresentare fattori di rischio:

  • solidità finanziaria
  • performance operativa
  • reputazione per i fornitori
  • rilevanza per il business
  • vincoli normativi
  • andamenti di mercato per i prodotti

 

Questi esempi dimostrano come l’Intelligenza Artificiale può presentare al buyer una visione accurata e coesa delle informazioni che il Procurement porta con sé, talvolta in modo disomogeneo. Per di più, le tecnologie di apprendimento automatico dell’Intelligenza Artificiale fanno sì che molte delle attività meccaniche e ripetitive compiute da chi si occupa di Acquisti siano gestite dalle piattaforme di Smart procurement, lasciando più spazio ad attività a più alto valore aggiunto.

 

 

 

L’Ufficio Acquisti partner dell’innovazione aziendale

Febbraio 2, 2022

L’Ufficio Acquisti partner dell’innovazione aziendale

Gestione degli Acquisti

Il tema dell’innovazione ha oggi, in ambito aziendale, innumerevoli declinazioni, una delle quali riguarda certamente l’Ufficio Acquisti. Alcuni dei fattori che hanno reso inevitabile il processo innovativo sono sicuramente la trasformazione ecologica, la globalizzazione, la competitività, la maturità di alcune tecnologie. Le imprese reagiscono a questi stimoli innovativi con organizzazioni rinnovate in cui anche gli Uffici Acquisti sono chiamati in causa con la ricerca di soluzioni innovative e sostenibili da inserire nella catena del valore dell’azienda.

Quello dell’Ufficio Acquisti, del resto, è diventato sempre di più un ruolo strategico attraverso un proprio processo di rinnovamento. Per gestire il cambiamento il Responsabile degli Acquisti deve possedere leadership, visione, convinzione e consapevolezza di lanciare una sfida che riguarda l’azienda e le persone che vi lavorano.

 

Gli Acquisti sono oggi partner di business per l’azienda, perché devono promuovere l’innovazione di prodotto attraverso la ricerca sul mercato di soluzioni nuove che possano contribuire a portare valore innovativo e competitivo. Devono, inoltre, facilitare i processi di business attraverso una solida conoscenza sia dei fabbisogni interni che dei relativi mercati di fornitura per attuare scelte di acquisto strategiche.

Sono poi partner della transizione ecosostenibile, perché devono contribuire garantendo la compliance dell’ecosistema di fornitura rispetto ai criteri ESG. E sono, infine, partner della gestione del rischio: devono cioè partecipare alla creazione di una mappa di esposizione dell’azienda ai rischi di fornitura, che dipendono dai diversi soggetti coinvolti nei processi di approvvigionamento.

 

Le professionalità sono il motore degli Acquisti. Bisogna quindi consolidare e potenziare le competenze tecniche del proprio team di Acquisti:

  • La conoscenza dei settori merceologici in tutte le loro componenti e nelle dinamiche dei network internazionali di fornitura
  • La capacità di analizzare i fabbisogni aziendali e di prevedere la domanda interna
  • La padronanza del tema della contrattualistica

 

Bisogna altresì promuovere le competenze collaborative: lavorare in team, sviluppare rapporti di partnership, operare con i fornitori in un’ottica di negoziazione “win-win”. I talenti, dunque, rappresentano uno straordinario vantaggio competitivo e richiedono per questo un’attenta gestione: gli high performer sono sempre alla ricerca di organizzazioni orientate all’innovazione tecnologica o capaci di offrire opportunità di crescita.

 

Il processo di digitalizzazione è indispensabile per far sì che l’Ufficio Acquisti partecipi attivamente all’innovazione aziendale. La Digital Transformation ha reso disponibile un elevato volume di dati di interesse per il procurement. Gli strumenti digitali a diposizione degli Acquisti, quindi, devono saper cogliere le opportunità offerte da due nuovi fattori: i dati e la maturità delle tecnologie.

La tecnologia dell’Intelligenza Artificiale ha raggiunto un significativo grado di maturità in termini di processori più potenti, capacità di storage più estese, velocità di trasmissione più elevata, algoritmi più solidi e sperimentati, esperienza sul campo; suggerisce quindi un nuovo e promettente approccio “data driven”, in grado di operare sui cosiddetti Data Lake, dati disomogenei, talvolta destrutturati e provenienti da fonti diverse, per estrarne preziose informazioni. Algoritmi di analisi, classificazione ed etichettatura producono Data Analytics utili per statistiche, profilazioni e supporto alle decisioni, per esempio informazioni sui processi di acquisto e sui fattori di rischio. Il Machine Learning può mettere a disposizione modelli per supportare la definizione di strategie di acquisto vincenti e modelli per ottimizzare l’allocazione degli ordini sui fornitori più adatti da impegnare. L’Intelligent Process Automation permette l’esecuzione di azioni ripetitive anche complesse e un monitoraggio continuo dei processi per individuare tempestivamente punti deboli e allerte.

Per questo, dunque, è vincente per gli Uffici Acquisti e per l’intera organizzazione aziendale l’utilizzo di piattaforme digitali di questo tipo, che sfruttano queste tecnologie per raggiungere risultati di maggiore efficienza e di innovazione.